他在硅谷48年 一根筋弄个小作坊做睡袋却做成了全球顶级

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8年前,加州顶级名校圣何塞州立大学(San Jose)两个大四学生喜欢上了登山,于是自学了缝纫,在修补自己的装备同时,也帮别人修修补补挣点外快。



结果两人发现自己居然是天生的裁缝,尤其在做睡袋方面有着难以想象的天赋,于是二人一拍即合:开一家睡袋作坊,前店后厂。
两人立志要做世界上最好的最顶级的睡袋。

5年后,比尔盖茨成立了微软公司,6年后,乔布斯成立了苹果公司。

48年之后,作为硅谷核心区,圣何塞这里堆积了世界上最顶级的IT公司,apple,intel,ebay,hp,Google,等等,而Western Mountaineering(西部登山)也如愿以偿,成长为世界顶级睡袋品牌,不过,依然还是小作坊。



盖里·雪斯莱(Gary Shaezlein)和杰夫·琼斯(Jeff Jones)就是我们故事的两位主人公。

遥想当年,二人也是翩跹少年,锦衣怒马,快意山间。
当时两人都才22岁。

他们制作的第一批装备是一件雨披和一个压缩袋。
当他们缝纫技术大成之后,他们开始从加拿大购买鹅绒,然后开始制作睡袋。
他们用1.9oz防撕裂尼龙面料,制作850g-1000g的睡袋,当时是轻量化睡袋的代表。



在60年代晚期到70年代初期,美国兴起户外热,而湾区是户外产业的先锋地区。
象North Face,Sierra Designs等户外大牌都在这里创立。

1970年,杰夫和盖里加入这股潮流,在圣何塞市中心开了第一家店:100平米的店面,前店后厂。
而到了1974年,他们就把店面扩大了10倍。
89年,琼斯与盖里分道扬镳:琼斯分得了零售店,盖里分得了制造和批发业务。
在90年代初,琼斯决定离开户外行业,他把零售店面卖给了洛克·米勒(Lock Miller),知道美国户外界大名鼎鼎的洛克·米勒是谁吗?



其实现在中国驴友应该很熟悉他创建的公司和品牌了:




没错,就是土拨鼠Marmot!

Marmot买下Western Mountaineering的零售业务之后,保留了WM品牌,继续销售WM全线产品一段时间,直到2003年,金融危机期间才关闭。
怪不得土拨鼠的睡袋那么好!



而盖里得到了制造和批发业务后,开始积极拓展业务渠道。




盖里让公司专注于生产轻量化高品质睡袋。

在90年代中期,轻量化理念开始普及,Western Mountaineering推出680g的轻量化睡袋Iroquois,使用1.6oz防撕裂面料,扬名户外界。
在90年代后期,Western Mountaineering第一个推出了450g的轻量化羽绒睡袋Highlite,震惊轻量化世界。
“我们使用了更轻的面料,把通常重680g的睡袋重量降到了450g,而温标不变(2-4摄氏度)。”

这款睡袋第一年就卖了一千多条,对于一个家庭作坊企业,这可真不少。
这款睡袋也打开了海外市场。
Western Mountaineering现在在日本,韩国,奥地利,加拿大,瑞典,英国和德国都有代理商。
现在海外销售收入占Western Mountaineering收入的50%。




资本巨鳄也曾看上了Western Mountaineering:“(*@ο@*) 哇~,如果我把制造搬到东南亚,我们可以把产量翻一番,而成本降一半,(*@ο@*) 哇~”

但可惜盖里是一个与时代脱节的人,他有他的坚持:“我并不想做一个大公司。我只是想制造高质量产品,而品质我可以控制。”



今天,Western Mountaineering每年销售上万条睡袋,除一小部分制造放在了海外,大部分生产还是在美国本土进行。



盖里对户外的热爱是有着家族户外基因。
他爷爷就喜欢钓鱼和打猎,在优胜美地国家公园旁边有一座很大的农场。
他爸爸每年春夏两季就泡在农场,钓鱼,徒步,骑马。



盖里是圣何塞州立大学数学和计算机科学学位,你知道如果他毕业后加入了苹果,intel等任何一家IT公司,他现在会有多少钱吗?



点评: 那一份心中的坚持
早些年,HP的朋友说段子时,总会提到公司收入最高的不是总裁,而是一位秘书,因为她是公司第一批员工,每年都有公司股票期权,现在已经值多少多少。

21世纪初期,互联网泡沫没有破灭时,EMC公司总裁在一次公司年会上说,如果你在EMC创立时购买了1美元EMC股票,这时已经值1万美元了。

这两个笑话是想说明过去40年的IT大潮是如何创造了财富。

而偏偏有个人,读了世界最顶级名校的IT专业,生活在世界IT中心硅谷,而这近50年的时间,他却去做了一个裁缝,是不是让人觉得有些不务正业?

但盖里·雪斯莱(Gary Shaezlein)不这么认为。

他的两个儿子都继承了他的智商,上了圣何塞大学,读了经济专业,现在都是金融行业的金领,而他自己却其乐融融的经营着自己的这个睡袋小店。

在金融危机期间,湾区大规模裁员,Western Mountaineering也被迫裁员,那是盖里最难的一段时间,但后来他发现:经济不景气时,露营装备更好卖,因为人们住不起酒店了;而经济恢复景气后,露营装备也好卖,只是这时人们去尼泊尔露营去了。

这是他觉得最有趣的事情:我的生意居然不受经济周期影响!

经济恢复景气后,他又把所有裁掉的老员工都招了回来。今天,已经年近7旬的盖里依然去户外,然后顺便打理自己的小生意,坚持着美国制造,坚持着高品质轻量化。而无数在湾区曾经呼风唤雨光辉耀眼的IT公司已随雨打风吹去,消失在历史长河中,无人记起。

而Western Mountaineering依然是驴友心中最顶级的睡袋品牌。

这就是坚持的力量!

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金刚萌

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